Quelle source d’énergie pour le chauffage central ?

Maison

Élément essentiel du confort, l’installation de chauffage doit offrir un service optimum à un prix relativement bas. Il existe pour cela des solutions toujours plus performantes et diversifiées, tant pour les logements neufs que pour la rénovation ou l’amélioration d’habitations anciennes.

 Déjà utilisé par les Romains, le chauffage central fut redécouvert à la fin du XIXe siècle et se développa rapidement avec la construction des grands ensembles de logement. Les nombreuses améliorations dont il a bénéficié depuis les années 1970 en font un système de chauffage très performant, pour les appartements comme pour les maisons individuelles. L’évolution des radiateurs vers des modèles plus compacts, moins épais, en matériaux à montée en température rapide (tôle d’acier, fonte d’aluminium, notamment) va de paire avec celle de chaudières à haute performance bien que produisant un liquide caloporteur à basse température.

LA CHAUDIÈRE, ÉLÉMENT CENTRAL DE LA PRODUCTION DE CHALEUR

Elle constitue le cœur d’une installation de chauffage central à circulation d’eau. Qu’il s’agisse d’une chaudière murale (pour une maison individuelle ou un appartement ) ou d’une chaudière sur pied, la technologie, les caractéristiques et le mode d’installation de l’appareil sont très liés à la source d’énergie nécessaire à son fonctionnement.

LES DIVERSES SOURCES D’ÉNERGIE POSSIBLES

Le gaz

C’est la source d’énergie sans cesse montante, grâce aux progrès réalisés en matière de rendement, compacité, facilité d’installation et, surtout, sécurité. La chaudière à condensation constitue un investissement rentable, son rendement pouvant attendre 110%. La commodité d’approvisionnement est assurément l’un de ses atouts majeurs, surtout quand on habite en ville. Le fait qu’elle ne demande pas forcément de conduit de cheminée et puisse se satisfaire d’une simple ventouse simplifie l’installation et réduit considérablement son coût.

Le fioul

Le fioul, qui a supplanté le charbon dans les années 1960, reste un combustible très utilisé, en dépit des fluctuations de son cours. Il a pu se maintenir comme énergie compétitive grâce aux progrès des chaudières et des brûleurs et à la réduction de leur encombrement et de leurs nuisances (bruit, odeurs). L’apparition de chaudières à condensation et de chaudières basse température lui ont permis de résister à la concurrence du gaz ou de systèmes plus vertueux, comme la pompe à chaleur.

L’électricité

C’est une source d’énergie utilisable pour le chauffage central. C’est la solution logique quand on ne dispose pas d’une possibilité de raccordement  au gaz naturel ou qu’il n’est pas possible de loger une citerne de fioul à proximité de la maison ou dans celle-ci. C’est un système qui doit être géré très finement pour ne pas être énergivore.

 Le bois et les granulés

Le bois conserve des adeptes dans les régions offrant une ressource forestière importante, grâce aux progrès réalisés par les fabricants de ce type de chaudière. La mise au point de foyers-chaudières pour cheminées ne peut d’ailleurs que conforter les tenants de ce combustible naturel et renouvelable.

L’installation dans le foyer de la cheminée du salon d’un récupérateur air-eau (avec un foyer fermé) travaillant en relève de chaudière (allégeant son fonctionnement lorsque l’on fait du feu dans la cheminée) ne s’est pas imposée en dépit d’un intérêt certain.

Le système hybride

Il résulte de l’association d’une pompe à chaleur et d’un corps de chauffe à gaz à condensation. Il associe de ce fait une source d’énergie renouvelable à une énergie fossile. Il permet une économie de plus de 10% en coût d’utilisation. Un pilotage automatique intelligent détermine en permanence le mode de fonctionnement le plus intéressant : pompe à chaleur seule, pompe à chaleur et chaudière gaz, chaudière gaz seule.

Le solaire

La prise en compte de la possibilité de récupérer l’énergie, totalement gratuite, du soleil fait désormais partie des réalités. L’appoint de l’énergie solaire, tant pour le chauffage que pour l’eau sanitaire, est intégré par différents fabricants de chaudières.

La géothermie

L’idée d’utiliser la chaleur du sol pour se chauffer n’est pas nouvelle. Les Romains, déjà, l’avaient compris et chauffaient leurs thermes en se servant des sources thermales. La version contemporaine de ce mode de chauffage repose sur la pompe à chaleur et exploite soit l’eau de forages profonds, soit la terre de l’espace qui entoure la maison, sous forme de canalisations disposées en réseau et enterrées à faible profondeur. Ce système est idéal pour alimenter un plancher chauffant.

 L’aérothermie 

La récupération de calories dans l’air (aérothemie) par une pompe à chaleur air-eau permet à celle-ci d’injecter les calories dans le réseau de chauffage, se substituant à la chaudière ou venant en appui de celle-ci.

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